Hasznos élet

A hasznos élettartam az amortizálható befektetett eszközök becsült élettartama, amely alatt várhatóan hozzájárul a vállalati működéshez. Ez egy fontos fogalom a számvitelben, mivel az állóeszköz értékcsökkenését a hasznos élettartama alatt érték el. Így a hasznos élettartam megváltoztatása közvetlen hatással van a vállalkozás által időszakonként elszámolt értékcsökkenési ráfordítás összegére. Például a hasznos élettartam két évről négy évre történő megváltoztatása megduplázza az értékcsökkenés elszámolásának idejét, ami felére csökkenti az időszakonként elszámolt értékcsökkenési ráfordítás összegét.

Ha a változó körülmények befolyásolják az állóeszközöket, akkor lehetséges, hogy a hátralévő élettartam is megváltozik; ez hatással van az amortizáció fennmaradó összegére, amelyet még nem ismertek el, de nincs hatása a korábbi időszakokban már elszámolt értékcsökkenésre.

Viszonylag gyakori, hogy minden eszközosztályba bejegyzett eszközhöz (például gépek, járművek vagy számítógépes berendezések) szokásos élettartamot rendelnek. Ezzel eltávolítja az egyes eszközökhöz rendelt hasznos élettartam igazolásának szükségességét. Ehelyett, ha egy eszköz megfelel az adott eszközosztályon belül nyilvántartott eszközök definíciójának, akkor a hasznos élettartam kiosztása automatikus.

A hasznos élettartam példájaként egy állóeszközt vásárolnak 10 000 USD költséggel. A cég irányítója hasznos élettartamát öt évre becsüli, ami azt jelenti, hogy az üzlet a következő öt évben minden évben 2000 dollár értékcsökkenési leírást számol el. Ha a vezérlő ehelyett hatéves élettartamot állapított volna meg, az éves értékcsökkenés 1667 dollár lett volna.

A hasznos élettartam fogalma nincs hatással a cash flow-ra, mivel az értékcsökkenés nem pénzbeli ráfordítás.

A vállalkozáson belüli hasznos élettartam fogalma nem feltétlenül tükrözi az eszköz teljes élettartamát; eladható harmadik félnek, amely ezután hosszabb ideig folytatja az eszköz használatát. Így a vállalkozás által használt hasznos élettartam az eszköz tényleges használati idejének részhalmaza lehet.