A közvetlen és a közvetett költségek közötti különbség

A közvetlen költségek és a közvetett költségek közötti lényeges különbség az, hogy csak a közvetlen költségek követhetők konkrét költségobjektumokra. A költségobjektum olyan dolog, amelynek költségét összeállítják, például egy termék, szolgáltatás, ügyfél, projekt vagy tevékenység. Ezeket a költségeket csak akkor minősítik közvetlen vagy közvetett költségeknek, ha termelési tevékenységekre vonatkoznak, nem adminisztratív tevékenységekre (amelyek időszaki költségeknek számítanak).

A koncepció kritikus egy adott termék vagy tevékenység költségének meghatározásakor, mivel valamilyen költség összeállításához mindig a közvetlen költségeket használják, míg a közvetett költségeket nem lehet ilyen költségelemzéshez rendelni. Túl nehéz lehet költséghatékony módszertant kidolgozni a közvetett költségek hozzárendeléséhez; az eredmény az, hogy ezek közül a költségek közül sok a vállalati rezsiköltségnek vagy a termelési rezsinek a része, amely akkor is fennáll, ha egy adott terméket nem hoznak létre, vagy nem történik tevékenység.

A közvetlen költségek például a közvetlen munkaerő, a közvetlen anyagok, a jutalékok, a darabos bérek és a gyártási kellékek. A közvetett költségek például a gyártásfelügyeleti fizetések, a minőség-ellenőrzési költségek, a biztosítás és az értékcsökkenés.

A közvetlen költségek általában változó költségek, míg a közvetett költségek inkább állandó költségek vagy időszaki költségek.