Lépés változó költségek

A lépésenkénti változó költség olyan költség, amely általában a tevékenység szintjétől függően változik, de amely bizonyos diszkrét pontokon szokott felmerülni, és az összeg elérésekor az összegek nagy változásaival jár. Ezzel szemben egy valóban változó költség folyamatosan és közvetlenül változik, összhangban a tevékenység szintjével.

A lépésenkénti változó költségekre példa a minőségbiztosítási (QA) munkavállalók kompenzációja a gyártási részleg összeszerelési területén. Minden minőségbiztosítási dolgozó képes bizonyos számú alkatrész naponta történő felülvizsgálatára. Amint a gyártási folyamat meghaladja ezt a mennyiségi szintet, másik minőségbiztosítási munkatársat kell felvenni. Így a minőségbiztosítási személy költsége általában az aktivitás szintjétől függően változik, de csak diszkrét pontokon változik - amikor a meglévő minőségbiztosítási személyzet már nem tudja kezelni a munkaterhelést, és más személyek felvételére kényszerül.

A példa bemutatja a lépésenkénti változó költség közös jellemzőjét, miszerint általában van egy viszonylag széles tevékenységi tartomány, amelyen belül a meglévő költség felmerülhet anélkül, hogy bármilyen többletköltség merülne fel, és amely után nagy többletköltséget kell felvenni. Visszatérve a példához, ez azt jelenti, hogy a minőségbiztosítási személy hatékonyabb lehet, vagy valamivel hosszabb órákat dolgozhat annak érdekében, hogy elkerülje egy további személy nagy járulékos költségeinek felmerülését. Ilyen helyzetben költséghatékonyabb lehet, ha a munkaadó túlórát kínál a meglévő munkatársak számára, mint az új bérlet jelentősebb költségeinek megfizetése.

Mivel a lépésenkénti változó költség megközelítőleg ugyanaz maradhat, miközben az aktivitási szintek változnak, ez a lépéshatás befolyásolhatja a gyártott egységenkénti allokált költséget. Az egységenként kiosztott összeg csökken a termelt egységek számának növekedésével, mindaddig, amíg a magasabb mennyiségi szint egy új lépcsős változó költség bekövetkeztét váltja ki, amely után az egységenkénti költség a magasabb teljes változó költség miatt növekszik.